杂谈:暴雪,回归优秀就是进步

本来是想先聊《死亡搁浅》的,但想一想这种全新玩法的游戏自己没有玩到说再多也没有意义,在开头只提两点态度吧:

  1. 自己一直认为基于算法的媒体平均分对于大众玩家才有参考价值,《死亡搁浅》目前是85分,这个分数应该是合理的。
  2. 如果有 100 个人玩这个游戏,而且他们都说这款游戏很有趣的时候,那就意味着这个类型或是游戏已经有类似的存在了。——小岛秀夫

聊一下暴雪。
作为曾经的暴白,现在坚定的暴黑,首先我认为一个客观事实是:现在的暴雪和当年(星际争霸、暗黑、魔兽争霸、魔兽世界时期)的暴雪并不是一个公司,两者无论主要人员、公司文化、产品追求和游戏设计能力都已经几乎毫无关联。
在这个客观事实下,今年的暴雪嘉年华还是很让人惊喜的。

《魔兽世界》怀旧服有了意义

我曾经写过杂谈聊到我认为《魔兽世界》怀旧服没有未来,所以讨论其未来没有意义。那篇文章踩了不少粉丝的尾巴。
对于前者,我依然维持自己判断:现在的暴雪是一个水平远远不如当年暴雪的开发团队,它把当年的《魔兽世界》搬出来也仅仅是搬出来而已,它没有能力去发现和修复怀旧服的问题(因为无法判断怀旧服的某些设定在现在是个特色还是一个缺陷),更不可能分支出一个比前人更优秀的版本。
但,这次暴雪公布的《魔兽世界:暗影之逆焰》…啊,不对,是《魔兽世界:暗影之地》的新内容,让我发现自己看漏了怀旧服的意义:
暴雪自己发现并承认了怀旧服比正式服更好玩更受到玩家喜爱的事实,并对正式服的游戏设计进行了反思。

《暗影之地》反思后的主要改动包括:

  1. 压缩等级。1-120级压缩为1-50级,《暗影之地》将和怀旧服一样60级满级。开发者在访谈中提到希望在新资料片中玩家每升一级和怀旧服一样有切实的成长成就感。
  2. 职业特色强化。比如圣骑士的光环等职业特色技能大量回归。开发者提到怀旧服中职业带入感让人印象深刻,这可能是特色技能回归的原因。
  3. 毕业后地图噬渊强调野外敌人的挑战性,开发者声称这是受到怀旧服野外地图挑战性的启发。
  4. 类似于7.0法师塔的1-5人随机挑战副本诅咒之塔加入,玩家可以以人以下小队来挑战不断变强的随机地下城来获得奖励。
  5. 同4一起,类似于7.0的橙装系统回归。通过诅咒塔来产出。

其他杂七杂八的比如低保机制、盟约系统就不一一介绍了,这五点主要更新透露的信息已经很直白。

如果你同时玩现在版本的《魔兽世界》怀旧服和正式服,可以很轻松的发现这其实是两个截然不同的游戏:一个是以探索虚拟世界为核心的赛博空间,一个是以重复性刷刷刷为核心的装备驱动网游。
其实事实上也的确如此,随着创造《魔兽世界》的元老们渐渐离开,特别是以6.x版本烂尾为转折点,《暗黑破坏神3》团队加入后,整个《魔兽世界》的玩法核心已经发生了翻天覆地的变化,游戏从扮演不同角色(不同的阵营、不同的种族、不同的职业),在不同的区域探索埋藏的故事的CRPG,变成了现在玩家扮演差不多的角色(模糊的阵营、背景和成长无差别的种族、体验统一化的职业)在同样的区域内通过清理任务、通关地下城的循环来提升角色属性数值的装备驱动游戏。
也许还是有不少玩家喜欢这样的玩法,但作为MMORPG而言,这真的不好玩,且没有魅力。
原《暗黑3》团队可能自己并无法理解这一点,这也是为什么我百分百确定他们无法维护怀旧服的差异化更新。
但意外的是,暴雪开发正式服和怀旧服是同一个团队,得益于此,也许他们终于终于体会到了《魔兽世界》经典版本的魅力,在新版本中,将自己擅长的『暗黑3OL』 与怀旧服结合,创造了目前看起来还不错的《暗影之地》。
未来的《魔兽世界》不可能变回那个指引了整个游戏界,以惊人的创新、勇气和游戏设计能力来让千万玩家疯狂的游戏。但当新暴雪渐渐与老暴雪文化和解,重新学习以前暴雪游戏的思考与魅力时,未来的《魔兽世界》能成为一个能让玩家有所期待,愿意投入时间与金钱游玩的有趣的游戏。

让暗黑重新暗黑

提了那么多《暗黑破坏神3》,也许可以说说这次嘉年华最被期待的游戏《暗黑破坏神4》。
虽然有前方的朋友表示试玩很让人满意,但我对新暴雪这方面还是存保留态度。但不代表我不期待《暗黑4》。
我期待它的原因很简单:《暗黑破坏神4》已经明显解决了《暗黑破坏神3》对于这个系列而言最大的缺点。
这个缺点就是:没有尊重《暗黑破坏神》系列。
《暗黑破坏神》别说和新暴雪没有什么关系了,和老暴雪关系都不大……这个北方暴雪创造的系列,从一开始就和暴雪是两班子人……这也许是《暗黑3》跑调到不尊重IP的原因吧。
《暗黑破坏神》……虽然原名并不是这几个字,但一、二两代的确是很『 暗黑』 的游戏。我不记得小学时看的那篇暗黑小说是同人还是官方,但那个不断有冒险者在这个黑暗的世界中失败并死去的绝望和不断去挑战强敌的悲壮一直印在脑海里。
对比游戏也很明显:同样是作为BOSS的『 屠夫』 ,在二代中所有人都活着它恐怖的故事的阴影之下,他的基地被血腥的氛围笼罩,玩家不断在黑暗的地牢中探索,最终强敌出现在眼前。而在三代中,玩家在五彩斑斓的地下城打怪爆装,最终一个长得和小丑一样的BOSS用介绍马戏团的风格帮『 屠夫』 开场,最终玩家在似乎颇具娱乐性的BOSS机制中三下五除二砍翻了这个肉球,装备掉了一地。
WHAT THE FUCK?
《暗黑破坏神》屠夫所以《暗黑破坏神4》起码……明显尊重了这个IP本来的样子:恐怖的怪物、黑暗的世界、自由的技能树、让人激动的新装备。
然后加上和《命运》似乎很像的联机机制,最终也许能做出一个让玩家满意的联机装备驱动游戏。

是的,这一届『 暴雪嘉年华』 让我看到最大的希望不是『 暴雪又回来了』 。那个创造跨时代游戏,用心雕琢自己每一个作品,为了完美的品质不顾商业利益敢于重新尝试,对自己想要创作的作品有清晰的思考的暴雪永远不可能回来了。
但也许一个优秀的游戏制作公司『 暴雪娱乐』 终于要诞生了,它不会再用平庸的资料片浪费《魔兽世界》玩家的时间,不会再无视玩家的期待来创造自我满足的续作。创造出让粉丝满意,让玩家开心的游戏,对暴雪这种体量的公司本就不是什么难事。
也许。


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《魔兽世界》怀旧服——有价值,没有未来

随着《魔兽世界》怀旧服的开设和火爆,不少玩家都有这个疑问:暴雪会不会顺着怀旧服的线重新开发《魔兽世界》呢。

其实无论会不会,都没有意义。

怀旧服的火爆,尤其相对于正式服的火爆,是从事实上证明了即使对快餐化的当今游戏市场来说,一个仅仅提示分辨率和其他少量优化的2004年暴雪娱乐开发的《魔兽世界》,也比2019年的暴雪娱乐更新了无数内容、升级画面渲染、重做了大量模型贴图、现代化了大量游戏系统的《魔兽世界》更有价值。
那这样的暴雪娱乐去顺着怀旧服开发新版本,比2007年的暴雪开发的《燃烧的远征》,2008年的暴雪开发的《巫妖王之怒》,会……更好?

显然不可能。

60年代版本的《魔兽世界》之所以吸引人,其本质还是来源于新世界的探索与带入。随着原来暴雪员工慢慢离职,公司内部越来越无法抓住这款游戏的“核心”,一步一步变成了现在的《暗黑3OL》。这也是原来wow玩家逐渐离开游戏,这次又被怀旧服吸引的原因之一。
游戏总归是人开发的,重要的不是IP也不是公司,而是开发人员。现在的暴雪和2004年的暴雪无论基因还是文化都天壤之别,当年创造那些经典游戏的员工,基本都离开了暴雪。现在的暴雪如果顺着《魔兽世界经典版》继续开发,也只不过让那些破坏本来游戏核心的系统提前好几个版本到来而已。
但《魔兽世界经典版》终归还是一个2004年的游戏,虽然更新了一些底层但很多设计是不符合现在玩家尤其是新玩家的需求的。但哪些可以改哪些不能改,是现在的暴雪无法理解的问题,因此他们现在选择是……什么都不改。然而这也无法解决问题。如果选择这条路,怀旧服也终归是一款古老的游戏,无法被新玩家接受,最终回归到比现在低很多但应该还可以维持的热度。

所以怀旧服的未来有两个半。一个是什么都不改,按序号把1.0的东西慢慢更新上去,玩家一点一点再重新玩一遍。最终会是个热度能维持但肯定不算火爆的游戏。
半个是2.0、3.0的版本也可以陆续更新上去。虽然也有一些偏离游戏核心的系统(比如飞行坐骑让野外PVP失效),但和后面的版本比也不算大问题,大部分玩家都可以接受,最终寿命能长一些(也许比暴雪长)。
还有一个是强行自己开发怀旧服的新内容,结果就是让劝退玩家的内容提前到来(暴雪不大换血,目前的实力无可避免这个问题。而现在的暴雪根本不可能大换血了),最终不过是另一个正式服罢了。

无论哪个,都没有意义。


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低提示的MMORPG新手关卡——《魔兽世界》德莱尼新手村任务分析

这是这周要交的一个游戏关卡分析报告的作业,因为先写了一份中文版所以就直接发上来了。

《魔兽世界》作为一个以PC游戏为基底制作的游戏,在系统方面也强调玩家的自我探索,所以并不会给出一堆『操作提示』或者其他类似的教学模式,而是将游戏所必要的指引与游戏的实际游玩相结合。
德莱尼的新手地图是在一个叫做『埃门谷』的与外界地图隔绝的独立区域,整个的教学关部分分为5个阶段构成(目前因为后期版本修正第五阶段消失),分别是:

阶段1:移动教学
阶段2:战斗、收集物品、任务奖励、商人的作用、装备修理等基础教学
阶段3:任务的多样性、同时进行多个任务的教学
阶段4:任务的多样性、同时进行多个区域的任务以及规划任务路线的教学
阶段5:主动攻击的敌人及相关任务的教学
以下分阶段进行说明。

阶段1

游戏由地图的东北角开始,这时(除开可能存在的其他玩家)玩家的面前只有一个NPC和其头顶提示任务存在的感叹号。

玩家此时唯一能做的就是走到NPC面前与其对话承接任务。玩家唯有掌握了『WASD移动』『鼠标右键交互』『鼠标左键确定』后才能承接任务,进行下一流程。
游戏中的第一个任务是《你活下来了》,是一个简单的只需要移动到下一个地点,向另一个NPC交接的任务。同时给予玩家80点的经验值奖励。
在进行这个任务时,玩家会熟悉游戏中的移动操作,并理解游戏的核心:任务交接的流程,并了解到任务奖励及经验值的存在。
当任务完成时,玩家会在一个类似于城镇的地方,进入新手教学的下一个阶段。

阶段2

进入第二阶段,玩家首先会接到一个《补充治疗水晶》的任务,这是一个要求玩家在城镇的附近杀『峡谷蛾』,收集6瓶『蛾血』的任务。

『杀怪』和『收集物品』是《魔兽世界》游戏体验的主要部分,第二个任务先让玩家熟悉该流程和相关操作。同时此时的玩家应该只有一个战斗技能(笔者作为圣骑士,此时只有一个28点伤害4秒CD 的『十字军打击』),因此战斗过程中玩家可以熟悉游戏中的自动攻击和自主使用技能,而没有其他干扰因素。
在完成任务后,这个任务将会基于玩家100点经验值,15铜游戏币以及一件『轻锈的护腕』装备的奖励。游戏币的用途稍后再讲,获得装备的玩家应该会希望将其装备上,这个过程会结合之前学习到的『鼠标左键确定』『鼠标右键交互』的操作,学会打开装备装备物品。
完成任务后,在当前 NPC 可以接到《紧急物资》的任务,在旁边的 NPC 塔蕾克丝那里可以接到《暴躁的变异体》任务。

《紧急物质》任务需要将一个物品交给屋内的NPC,而在进屋的门口有一个可以修理玩家装备的商人。若是好奇心比较旺盛的玩家,在交任务途中就能够发现这些商人,然后学会和商人的买卖,或者使用刚才任务奖励的游戏币修理自己的装备(同时会学装备耐久值的概念)。
交接《紧急物资》的 NPC 会分发一个名为《拯救幸存者》的任务,同时为了避免玩家错过 NPC 塔蕾克丝的任务,还可以接到一个名为《植物学家塔蕾克丝》的任务,将玩家指引回塔蕾克丝旁边。而在塔蕾克丝那边,则可以接到《暴躁的变异体》的任务,进入到下一个阶段。

阶段3

在前面玩家学会了游戏的基本操作和战斗后,阶段3中玩家会需要同时执行2个任务。如果更有效率得同时完成多个任务是在《魔兽世界》中玩家不得不学习的事情。
在上个阶段最后接到的2个任务中,《暴躁的变异体》是一个基础的杀怪任务,其不需要玩家从怪物尸体上收集物品,只需要击杀敌人就能够累积任务目标。而《拯救幸存者》是一个寻找 NPC 对其使用增益技能进行救助的任务。

这时玩家身上除了初始的一个攻击技能外,就只有一个名为『纳鲁的祝福』的可以治疗友方目标的增益技能。这也是为了避免玩家对游戏系统的理解上带来妨碍。在这个任务中,玩家不仅需要学会对友方目标使用增益技能的事情,还需要学会在杀怪同时寻找其他任务目标。
《暴躁的变异体》的任务奖励是普通的35铜币和170经验值。而《拯救幸存者》除了65铜币和220经验值外,还会给与玩家『空德莱尼补给袋』这个4格背包,这是玩家第一次(欧皇除外)接触到除了系统背包外的游戏背包。
而在交接这两个任务后,新手指导会进入下一个阶段。

阶段4

在这个阶段,玩家会一口气接到《必要的措施…》《跑腿采花》《备用零件》《注射疫苗》四个任务,而且还分处于不同的区域。前两者是在离城镇稍近的区域,而后两者是比较远的南方。

这首先是一个『承接不同区域的多个任务,并自我规划路线』的教学。如果玩家先做完比较近的两个任务 ,回去交接一次,就能再接到一个与后两者位置接近的《净化湖水》任务。这将会极大提升任务执行的效率,若能学会对自己任务执行的步骤进行规划,也能提高未来游玩游戏时的效率。
而回到任务方面,《必要的措施…》是一个和最初的任务同样的杀怪收集任务,而《跑腿采花》和《备用零件》都是不需要杀怪的单纯从场景中寻找物品、采集物品的任务。《净化湖水》和《注射疫苗》则是之前没有出现过的使用道具来达成任务目标的任务,区别是前者是在指定场景使用道具,而后者是对指定对象(游戏中的『木巢枭兽』)使用道具。在这个阶段中玩家将会接触这些之前没出现过,未来比较常见的其他任务类型。

除开路径安排和任务类型,这个阶段还有一个教学是在交任务的时候。在完成《注射疫苗》任务后,玩家的任务奖励需要自己选择。
NPC 会要求玩家在防御药水和力量药水中做出选择(同时会给玩家治疗药水的奖励),而玩家需要结合自己的喜好选择自己的奖励。选择是游玩 RPG 时重要的一环,无论是系统规定之中还是规定之外都是如此,玩家需要学习并习惯这一点。
当完成这一阶段后,玩家将进入在目前游戏版本中缺失的阶段5。

阶段5

虽然基于笔者自己的推测,但在最初版本的游戏中,玩家面对的应该是一些主动攻击的怪物(这样无论是在教学的功能性上和剧情的合理性上都更能说得通)。而在目前的版本中,面对新玩家对游戏系统探索欲望的下降,为了降低游戏难度将其修改成了被动攻击怪物(不会主动攻击玩家),导致这个阶段的新手引导功能性完全丧失。但我将对其原始版本做出推测和分析。
在结束第四阶段后,玩家会被告知需要完成《失踪的斥候》的任务,寻找一个失踪的 NPC。这是一个指引玩家移动的跑路任务。

当玩家找到 NPC 时会发现其已奄奄一息,其告诉玩家附近有敌对势力血精灵的间谍并攻击了自己,营造了一些紧张感。玩家这时需要消灭10个血精灵斥候来完成《血精灵》任务,因为这一阶段怪物都是主动攻击敌人,当看见玩家或自己同伴被攻击时会一起攻击敌人,所以玩家要学会小心规避敌人来顺利完成任务。
之后 NPC 要求玩家去杀死敌人的指挥官卡蒂瑞丝来完成《血精灵间谍》任务。虽然只是击杀一个怪物的任务,但因为都是主动攻击的怪物,玩家需要学会规避敌人和面对必要之外的战斗(当然,现在的版本完全缺失了这一点)。
在这一阶段中,敌人也从之前不会说话的野兽变成了有自己台词的人型生物,这也算告知了玩家在《魔兽世界》中更有威胁的是人与人的矛盾。

在击杀目标之后,玩家同时能够拾取道具『血精灵计划书』来触发《血精灵计划书》的任务,这一部分指导玩家游戏中存在从道具中触发的任务 。
两份任务都是需要回到城镇中交付,同时 NPC 会给玩家一个《前往碧蓝岗哨》的任务指引玩家离开新手村区域,前往下个地区。

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